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科学家找到肥胖导致心脏病的直接原因,或将发现新的治疗方法

以往的许多研究都表明,肥胖是心脏病的高危因素,可增加心脏病的死亡率。最常见的原因是美国心脏病学会给出的观点,即肥胖会引起2型糖尿病、高血压和睡眠呼吸暂停等问题,也就是说肥胖是心脏病的“间接”原因。

不过,随着研究的深入,越来越多的可能被发现。近日,来自牛津大学的研究团队就找到了肥胖直接损害动脉血管并导致心脏病的可能机制。

研究人员表示,肥胖的心脏病患者的动脉周围脂肪倾向于分泌大量WNT5A蛋白,而这种蛋白似乎对血管有“毒性”作用。

在这项研究中,牛津大学心血管医学教授、首席研究员Charalambos Antoniades博士和他的同事分析了大约1000名接受心脏手术的心脏病患者的血液和组织样本。结果发现,肥胖患者血液中WNT5A的含量要高得多。而这种蛋白正是从血管周围的脂肪中大量释放出来的。

此外,WNT5A水平较高的患者在接下来的三到五年中,其动脉中的“斑块”积累往往会加快。“斑块”可以理解为脂肪、钙和其他物质的沉积,会堵塞动脉,可能引发心脏病或中风。

但是仅仅这些发现并不能确定WNT5A是导致心脏病的罪魁祸首。对此,Antoniades说,研究人员确实在实验室找到了更直接的证据:当血管细胞暴露于WNT5A蛋白时,它们会产生更多的“有毒产物”,并进入促进斑块形成的状态。

这一发现已经发表在知名期刊《科学•转化医学》杂志上,虽然只是一项早期研究,但Antoniades认为,WNT5A是治疗或预防心脏病的新药可以考虑的一个靶点。

“如果我们开发一种治疗方法来‘关闭’脂肪细胞产生WNT5A,或者阻断其对血管壁的影响,那么我们也许就能够‘抵消’肥胖,预防心脏病发作和中风。”Antoniades说。

来自纽约曼哈塞特诺思韦尔健康中心桑德拉·阿特拉斯·巴斯心脏病医院预防心脏病的主任Benjamin Hirsh认为,WNT5A通路可能只是肥胖损害血管的其中一种方式。这一发现是提高我们对肥胖有害的具体机制的理解的重要一步。

另外一位美国专家,休斯顿迈克尔·德巴基弗吉尼亚州医疗中心心脏病学家Salim Virani在肯定研究成果的同时也再次强调,“没有药物可以取代健康的生活方式,饮食和锻炼永远是第一位的”。

在Virani看来,目前最大的挑战是说服人们首先做出更健康的选择,避免肥胖。